Jump to content
Sign in to follow this  
Artefact

Первые слезы

Recommended Posts

Сэдрик осторожно поставил колбу с синеватой шипящей жидкостью на стол и с надеждой выглянул в окно. Ночное небо ему не понравилось, разочаровано повесив голову, парень нервно забарабанил пальцами по подоконнику. Без лунного света нужной вязкости добиться сложно, это молодой подмастерье знал наверняка. Было темно, лунному светилу почти не удавалось пробиться сквозь пелену грозовых туч, вплотную затянувшую небесный свод. Намечался хороший июльский ливень.

В душе алхимик злился на себя за то, что проспал сегодня звонок будильника. Хитроумные механические часы с умело присоединенным колокольчиком - это был один из первых изобретений Сэдрика, по сути, не такое уж и сложное открытие, но заметный скачок и достижение для восьмилетнего ребенка. Именно тогда отец впервые обратил внимание на изобретательские наклонности мальчика и отдал его в ученики стоявшего в их деревне проездом алхимика Рокуса.

- Чтобы из поделок мальца вышел какой-то толк - гордо стукнул тогда себя в грудь глава семейства, положив Рокусу в ладонь небольшой мешочек с золотом.

- Не вздумайте отказываться, - погрозил он алхимику своим пудовым кулачищем, - мне чтобы тот, сын нормально питался и учился, а если будет лениться, пишите, я приеду и выбью с него дурь. Пусть знают, что и на землях горных кланов рождаются умные люди, хоть мы больше полагаемся на силу, но чтим и мудрость. Жаль, нет в нашей деревне годного шамана, чтобы поднатаскал мальчишку, но раз вы тут, то думаю это знак свыше… Доверимся судьбе.

Воин величаво похлопал сына по плечу, с благодарностью пожал руку ученому и, окинув довольным взглядом одежду и пожитки отпрыска, удовлетворенно кивнул:

- На первое время хватит. Надеюсь, ты вырастешь достойным человеком. Иначе я… Ну ты меня знаешь… И береги себя, сынок. - По-отцовски бережно обнял парня Наргорд.

- Как давно это было - отвлекся от смутного настоящего Сэдрик, скупо улыбнувшись. - За эти десять лет многое изменилось…

- Как там мой ученик, справляется? Кхм-кхм… - Послышался кашель с винтовой лестницы, ведущей вниз. Наставник неспешно перешагнул порог и, тяжело дыша, вытер платком выступивший на лбу пот.

- Стар я уже, не дело для такой развалины, как я, по ступенькам туда-сюда подниматься. И хорошо бы где-то пониже обосноваться, но в нашей профессии, ты меня понимаешь. Эта башня, пожалуй, самое удобное место для занятий алхимией: неподалеку речка, лес, там чуть дальше небольшое болотце - с травами проблем не будет. А главное людей в округе не так уж и много - меньше неприятных вопросов и взглядов… А знатная гроза будет, сегодня мы таки «поймаем молнию» - мечтательно улыбнулся старик, пряча платок в один из потайных карманов между складок своей видавшей виды серой мантии.

- Вы, юноша, шли бы спать. Зеваешь вон, глаза трешь. - Покачал головой ученый, придирчиво рассматривая колбу с приготовленным учеником зельем.

- Годится. Правда стоит продистиллировать жидкость, слишком уж много лишних примесей. Однако это лишь завтра. - Рокус поднял вверх указательный палец, привлекая внимание поникшего ученика.

- Но, мастер… - Виновато хотел возразить ему парень, однако наставник сразу же оборвал его, приложив палец ко рту.

- Не перечить! Уже давно за полночь, запомни: добавив час работы к «сегодняшнему» рабочему дню ты украл эти минуты у завтрашнего. Ночь - время сна, люди так привыкли, так устроила их сама природа. Поэтому и встаешь с таким трудом. - Вздохнул учитель, убирая колбу вглубь шкафа.

- Пока хватит, ты сегодня поработал на совесть, завтра закончишь. Давай, дуй в кровать. - Непреклонно произнес алхимик, туша свечи в самодельной деревянной люстре, кое-как подвешенной к потолку на трех тонких льняных веревках.

- А вы учитель? Вам ведь может понадобиться моя помощь? - С надеждой спросил Сэдрик.

- Ничего, ничего. Я в своей жизни столько «молний переловил», ты представить себе не можешь. Да и последнее время мне плохо спится. - Добродушно улыбнулся Рокус, выходя из комнаты.

- Если что, я у себя наверху. - Ученый медленно зашагал по лестнице, время от времени кряхтя и проклиная старые кости. К его глубокому сожалению человеческое тело изнашивалось быстрее, чем непоколебимый дух.

***

 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Гардар склонился над убитым эльфом, внимательно осматривая содержимое его дорожной сумки. Там оказались обыденные вещи путешественника: сменная одежда, костяной нож, деревянная ложка, фляга с яблочным сидром - ничего подозрительного, если не брать тот факт, что эльфам в Империи людей разгуливать без регистрации было равносильно смерти.

Варвар покрутил в руках сломанный в их недавней схватке лук - что скажешь, оружие ничем не выделялось среди тысяч похожих «поделок» остроухих оружейников мелвендильских лесов. Разве что древесина пропитана каким-то особым средством - воин попытался сделать на луке зарубку кинжалом, но получилась лишь едва заметная царапина.

Гардар собрался уже уходить, но вдруг резко повернул назад, и, ведомый предчувствием, сорвал с шеи поверженного врага медальон. Все эльфы от стара до млада носили подобные «побрякушки», воин не раз вскрывал их, растирая в труху находившиеся внутри листья Белого дерева.

Но это медальон оказался потяжелее, чем «обычные». Не скрывая крайнего любопытства, осторожно поддев ножом крышечку украшения за неприметную выемку, варвар открыл его и вытряхнул содержимое себе в ладонь. Воин вздрогнул, удивившись неестественному холоду упавшей ему в руку монеты.

В окружавшем Гардара полумраке исследовать находку было довольно трудно. Желая рассмотреть ее внимательней, мужчина поднес монету к глазам. На полпути ладонь варвара осветил пробившийся сквозь пелену туч лучик лунного света, заиграв на монете зеленоватым отблеском. Кусочек металла едва ощутимо запульсировал, по ободку монеты начала вырисовываться дивная светло-голубая вязь символов, то исчезая, то появляясь снова, древние письмена манили взор Гардара, не позволяя оторвать взгляд.

Первые капли начинающегося дождя боязливо коснулись щеки воина, выводя его с пагубного транса. Варвар что есть мочи мотнул головой, желая оклематься после нахлынувшего так не вовремя наваждения.

- Дурак, дурак, дурак… - Корил себя воин, подставляя свое суровое обветренное лицо тяжелым каплям летнего ливня. Но теперь он хотя бы знал, с кем имеет дело. Он убил рейнджера Серых плащей - особого отряда эльфов, взращенных для войны и слепо посвятивших себя ратному делу. Перворожденные умели набирать «сторожевых псов» даже из собственных рядов…

Строго говоря только такому изощренному в искусстве убийства уму и могло прийти в голову носить в медальоне монету, отлитую из руды пещеры-темницы Гараана. Рутинная привычка горного народа вскрывать медальоны своих извечных врагов могла обернуться для Гардара незавидным концом. Варвар шумно выдохнул, отгоняя от себя темные мысли.

- Увы, новым бойцом армия Проклятых не пополнится - усмехнулся мужчина, что есть силы замахнувшись и забросив украшение на середину реки, несшей свои воды метрах в пятидесяти от схватки, подальше от любопытных человеческих глаз.

Напряженно вздохнув, воин еще раз окинул взором возвышавшуюся над ним полуразвалившуюся старую башню. По спине варвара пробежал неприятный холодок, в сгущающейся ночной мгле черный силуэт казался особенно зловещим. Скрепя сердце, Гардар на ватных ногах побрел к древнему строению, по пути напоследок еще раз пнув распростертое на земле тело рейнджера.

Повесив боевой топор себе на спину, варвар поднялся на пару метров над землей, медвежьей хваткой цепляясь за выемки в стене башни. Взбираться вверх оказалось не так уж и сложно - наметанный глаз воина почти мгновенно находил нужные уступы и трещины. Лишь изредка ветхий камень крошился под цепкими пальцами Гардара, тогда мужчина осторожно замирал и возвращался к прежней безопасной позиции, чтобы осмотреться еще раз, и умело карабкаться дальше.

Время сильно поджимало - проклятые «ушастые» опережали его на пару ходов, и варвар чертовски хотел это исправить. Окно находилось метрах в восьми над землей, а уж вскрыть замок оконной рамы, если он там есть, мужчина сумел бы, благо не впервой…

Внутри было несколько уютнее, чем поначалу предполагал воин. Нашедшие здесь пристанище явно неплохо поработали над внутренней отделкой, преобразив старое обветшалое здание в довольно сносное жилище. Трещины в стенах оказались добротно замазаны цементным раствором, петли дверей на совесть смазаны маслом, да и сами двери местами были оббиты паклей - там, где они оказались особенно сильно, до дыр поедены поселившимися в башне жуками-короедами.

Гардар одобрительно кивнул, по пути приглядываясь к развешанным вдоль коридора самодельным железным светильникам, горевшим тусклым синеватым пламенем. Но благодаря их количеству, все убранство башни освещал ровный, хоть и относительно слабый свет - теперешние владельцы в меру своих сил постарались принести в обитель приемлемый уют и порядок.

- Вот только где же хозяева, не бродить же мне полночи, обыскивая десятки комнат? - Мрачно задал себе риторический вопрос мужчина, во все глаза осматриваясь вокруг, ища хоть малейшую зацепку, где сейчас могли находиться обосновавшиеся здесь люди.

Ведомый неясной догадкой, воин повернул на восток и в конце коридора вышел на старую, полуразвалившуюся винтовую лестницу - починить ее у нынешних обладателей здания видимо не хватало камня. Хотя острые углы местами осевших ступенек были стесаны, а у стены положены доски и приколочены простоватые поручни, подниматься по ней все таки было несколько сложно и утомительно.

Посмотрев вверх, Гардар отметил про себя, что свет там вроде как был поярче, и осторожно начал подниматься по лестнице, стараясь не скрипеть досками ступенек.

***

Привычка надежно запирать двери осталась у Сэдрика еще с тех незапамятных времен, когда они жили на втором этаже таверны «Гнилое яблоко» - ее владелец явно намекал, что «приличным» людям стоило бы поискать себе место поуютней.

Однако плата за проживание оказалась весьма скромной, а с деньгами у алхимика с учеником было не густо, поэтому приходилось терпеть неблагонадежный контингент подозрительных личностей по соседству. Хорошо что обычно они надолго не задерживались - местная стража работала более-менее сносно, без лишних разговоров сажая самых зарвавшихся преступников в казематы под городом.

И сегодня молодой алхимик привычным движением толкнул лямку задвижки на двери, заперев комнату на устаревший, но все еще надежный замок. Юношу неодолимо клонило в сон, но безмерная гордость заставила его взять в руки книгу. Он что-то упустил, и не собирался ложиться спать, пока не поймет свою ошибку, что бы не говорил учитель.

Но в скором времени его чтение прервал странный, едва слышный скрип половиц. Ручка его двери медленно повернулась и дойдя до упора остановилась. Кто-то по ту сторону двери осторожно дергал ее на себя, постепенно усиливая нажим. Наконец, когда раздался легкий хруст, и ручка наполовину вывернулась из своей оси, едва не сломавшись пополам, «гость» прекратил попытки войти в комнату.

Сэдрик не на шутку перепугался, поняв, что сегодня он с учителем в башне не одни. Он уже намеревался закричать, позвать наставника, как-то испугать непрошеного «пришельца», но потом передумал: как престарелый мастер сможет помочь ему в случае беды…

Но оставаться на своем месте и сидеть сложа руки показалось парню крайне глупым. Бережно потушив и сняв свечу с подсвечника, юноша вооружился им, деловито повертев в руках и примеряясь к его весу. Став возле двери, Сэдрик рассчитывал огреть входящего по голове, потому как «приличные» люди приходят днем, а не вламываются в чужие жилища по ночам. Впрочем ждать долго не пришлось…

Замок тонко заскрипел, было слышно, как вор орудует отмычкой в замочной скважине. Юноша что есть силы вжался в стену, положив руку на грудь - он и не знал, что сердце может так быстро биться, казалось вот-вот и оно выскочит из груди. Переминаясь на одеревенелых ногах, парень отчаянно пытался успокоится и взять себя в руки.

- Подумаешь, воры, что с того, что именно мою дверь они хотят взломать… - Подбадривал себя Сэдрик, стараясь унять дрожь в руках.

- Тысячи людей пережили подобное и … - Продолжил было молодой алхимик, но его мысль прервалась на середине. Что-то в замке глухо затрещало и дверь резко распахнулась настежь.

Не помня себя от страха, парень изо всех сил ударил увесистым подсвечником по темному силуэту вошедшего. Гость, не издав ни единого звука, как подкошенный рухнул на пол…

***

Share this post


Link to post
Share on other sites

Поднявшись на пару этажей вверх, Гардар заметил источник столь яркого света по сравнению с тем, что был внизу. Самодельные светильники на стене коридора сменили на добротные факелы, что горели несколько слабее «обычных», но освещали убранство башни несравнимо лучше, чем на нижних этажах.

Обыскав пару комнат, варвар наткнулся на запертую дверь. Что-то подсказывало воину, что он уже почти у цели, ведь предыдущие двери алхимического склада и кухни оказались без замков, вероятнее всего в этой комнате и жили люди. Еле слышно выругавшись, мужчина уже было хотел постучать в нее и представиться хозяевам, но потом рассудительно решил не поднимать шум. Эльфы могли находиться совсем рядом, неожиданно напасть и «задавить» количеством, да и у них скорее всего было время подготовиться. Стоило бы вести себя как можно тише.

Склонившись над замком, воин понял, что, видимо, привычно расплющив замочную скважину ножом, он мало чего добьется. Можно было попытаться мастерски вырезать его лезвием, но на это ушло бы по меньшей мере полчаса - такой возни Гардар позволить себе не мог. Осмотревшись в поисках чего-то тонкого и длинного, чем можно было бы воспользоваться в качестве отмычки, взгляд мужчины скользнул по винтовой лестнице, откуда он недавно пришел.

- Точно. - Пронеслось в мыслях варвара. - Поручни, что сделаны из на скорую руку обтесанных деревянных балок… Стыки которых укрепили тонкой полосой металла. Ее можно оторвать и пустить в ход, изнутри сломав и открыв замок. Про себя чертыхаясь, мужчина побрел в конец коридора.

Сцепив зубы, воин аккуратно отодрал хлипкую металлическую полосу с поручня, выпрямив ее и скрутив в виде длинного тонкого прута.

- Как раз то, что мне нужно. - Усмехнулся мужчина и уже намеревался идти к двери, как его раздумья прервал глухой удар неподалеку.

Проворно, как кошка, он прыжком преодолел ступеньки, разделявшего его и вход в коридор, привычным движением сняв со спины топорик. Опасливо выглянув из-за двери, Гардар начал осторожно продвигаться вперед, прижавшись спиной к стене - так полусгнившие доски пола почти не скрипели. Воин умело держал оружие перед собой, готовый в любой момент отбить эльфийскую стрелу, «остроухие» любили такие внезапные атаки из полумрака.

Шаг за шагом он приближался к той «замкнутой» комнате, медленно, прислушиваясь к ночной тишине башни, не забывая поглядывать по сторонам. Напряженно остановившись у двери, мужчина заметил в замочно  й скважине чужую отменную воровскую отмычку.

- А вот это уже интересно, - толкнул дверь варвар и увидел светловолосого бледного щуплого юношу, одетого в синюю мантию, испуганно склонившегося над лежащим без сознания эльфом.

- Мальчик, «ушастые» - плохие собеседники, - проворчал воин, отстранив парня от тела.

- Они слишком самоуверенные, гордые и считают себя едва ли не пупом земли. Хотя… - Гардар со знанием дела сжал шею Перворожденного, сломав ему шейные позвонки. - Они также сделаны из плоти и крови. И как бы эти «лесные клопы» не пыжились, им приходиться с этим мириться.

- Я не мальчик! - Заплетающимся от страха языком попытался возразить Сэдрик, но варвар прервал его речь одним ленивым взмахом руки.

- Для меня ты навсегда останешься ребенком. - Воин смущенно вздохнул, пытаясь подавить в себе всплывшие из глубин души крохи тепла и доброты: ему не пристало быть мягким духом, чувства делают волю слабой и хрупкой.

Юноша изучающе уставился на темноволосого высокого бородатого варвара, со шрамом под левым глазом, ведущим аж до самого уха. Парень испуганно покосился на увесистый боевой топорик в руках мужчины, скользнул взглядом по кожаных ножнах с внушительного размера кинжалом на голени, а потом по стеганным штанам и рубашке воина, одетой под почерневшую от времени кольчугу.

- Ты возможно меня и не помнишь, я гостил у вас, когда тебе еще не исполнилось и года. Я твой дядя, обниматься, пожалуй, не будем. - Еле слышно буркнул мужчина, внимательно изучая карманы убитого.

Его пожитки оказались почти такими же, что и у эльфа, встреченного воином внизу, разве что вместо лука в ножнах на поясе висели длинные костяные кинжалы. И такой же медальон на шее. Помня свои прошлые ощущения, Гардар раздосадовано пересилил непреодолимое желание его вскрыть. «Все-таки надо как-то бороться со своей привычкой, а то в следующий раз там может оказаться что-нибудь похуже», - одернул себя воин, возмущенно бросив украшение в огонь камина.

И сразу же, через секунду пожалел об этом. Грянул оглушительный взрыв и варвара обдало волной горячего воздуха, впечатав в стену. Молодого алхимика через открытую дверь выбросило в коридор, и там еще немного проволокло по дощатому полу. Где-то вверху отчетливо послышался стук капель дождя, видимо часть взрывной волны ушла вверх по дымоходу, что-то там разрушив.

Варвар, морщась от боли, пошевелил плечами и осторожно приподнялся на локте, осмотрев комнату.

- Не подумал. - Покачал головой мужчина и громко чихнул от набившейся в нос сажи.

- Надо валить отсюда, - покряхтев, медленно встал на ноги Гардар и, покачиваясь, вышел из комнаты.

- Ты как? - Варвар не щадя сил залепил Сэдрику мощную пощечину, от которой он чуть снова не упал в обморок.

- Вроде норма.. льно… - Сипло прошептал юноша, непонимающе поводив глазами вокруг.

- Очнись давай! - Еще раз зарядил ему хорошую оплеуху воин, взволнованно склонившись над племянником. Алхимик хмуро выплюнул на пол сгусток крови и сердито прошипел:

- Довольно меня бить, или ты собираешься вогнать меня в гроб первым? Что все это значит? Кто этот эльф, зачем он сюда пришел, и каким чудом сюда попал ты? - Вспыхнул парень, мотнув головой, отчаянно пытаясь хоть немного придти в чувства.

Мужчина еще раз невольно замахнулся, но потом нехотя остановил свою руку на полпути.

- Извини, - неловко выдохнул воин. - Моих прошлых напарников-горцев только так и можно было вернуть в строй…

- Все вопросы потом. Будет настроение, отвечу на несколько из них.- Гардар бережно схватил юношу за шиворот, и подняв на ноги, помог опереться о свое плечо.

- А теперь в путь. И смотри в оба, эльфийские стрелы лишь легко входят в тело, а вот вынуть их бывает весьма сложно.

- А как же мастер? - Произнес дрожащими губами Сэдрик.

- Если сам хочешь стать этим «мастером», то заткнись и быстро перебирай ногами. Я не спасатель, а наемник, на мне висит долг перед твоим отцом - вот я его и исполняю. Он был и сам не прочь «прошвырнуться» со мной сюда, но слег на неделю от тропической лихорадки - не те пленники уже пошли, не те. Эльфы начали отправлять на войну вшивых зеленых сопляков, что себя уберечь не могут, цепляя все возможные заразы в округе, а потом такие страждущие попадают к нам, когда их не убить хочется, а отвести к их главному старому маразматику, чтобы полюбовался, какой он тактик и стратег.

- Я никуда не пойду без наставника. - Молодой алхимик постарался упереться ногами в пол и Гардар просто протащил его следующие пару метров.

- Так... Пора смириться с тем, что в мире умирают тысячи людей... и нелюдей тоже. Один старик погоды не сделает, более того, пока его будут пытать, меньше внимания уделят нам. Если бы мог, поселил в этой башне толпу стариков, эльфов выворачивает наизнанку, когда они убивают пожилых людей, они же такие воины, им молодых подавай. А вот мы можем спокойно пройти мимо их старых калош, ибо зачем, после второй сотни лет накапливать мудрость они уже не в состоянии, а вот «пилить» своих желторотых отроков постепенно начинают входить во вкус.

- Не пойду без учителя, нужно и его взять с собой! - Яростно мотнул головой юноша, попытавшись скинуть со своего плеча крепкую ручищу варвара.

Мужчина растерянно остановился и взяв племянника в охапку, изо всех сил тряхнул его.

- Герой, да? Хватит, ты свое отучился. Я бы мог «вырубить» тебя и переть на своем горбу, но с человеком, находящимся в сознании шансов улизнуть отсюда у меня будет больше. Хотя я уже начинаю сомневаться… Пригнись! - Прервался Гардар на полуслове, заметив мелькнувшую в противоположном конце коридора тень. В их направлении с убийственной точностью полетело две стрелы: одна прямиком в висок ему, вторая - между глаз пареньку.

В мгновение ока он оттолкнул племянника к стене и ушел в сторону сам. Через секунду враг выпустил еще две стрелы, но варвар пренебрежительно хмыкнув, молниеносно отбил их лезвием топорика. Воин сделал стремительный выпад и метнул навстречу ставший «лишним» в его руке металлический прут. Послышался приглушенный вскрик и тихое ругательство на мягком на слух, «шелковом» говоре эльфов.

Почему-то это напомнило Гардару стоны его жены во время их близости, и он даже невольно осмотрелся, ища любимую глазами. Однако через мгновение из темноты появилось уже четыре стрелы и мужчина едва успел отбить первую стрелу, что намеревалась зацепить юношу, и ускользнуть в открытую дверь кладовки. Молодой алхимик тут же на четвереньках последовал за ним.

- Однако, или «ушастый» нашел там во мраке себе «друга», или отрастил дополнительную пару рук - в любом случае стоило бы обойти стороной тот закоулок.

Снова послышалось эльфийское «щебетание», по всей видимости адресованное им.

- Да, сейчас я вышел, отдал тебе оружие, и сам скрутил себе шею. А племянник вам станцует, чтобы вы не скучали, конечно. - Усмехнулся варвар, привыкший к подобным угрозам эльфов.

- Говорите по-человечески, лесные крысы! - Крикнул им воин, захлопнув дверь и напряженно осматривая комнату. Все же стоило признать, что их загнали в тупик.

- Есть идеи? - Толкнул он локтем вжавшегося в стену алхимика.

Парень разочаровано покачал головой.

- Хорошо, взглянем на мир трезвыми глазами… Мужчина-варвар с юношей-алхимиком сидят в чулане, под дверью которого начинают собираться враждебно настроенные эльфы. Вокруг полки с какими-то воняющими плесенью порошками. Выход один, и он, считай, перекрыт… Да мы, похоже, законченные неудачники. - Подумал Гардар, тяжело вздохнув.

- Бывает же такое. - Воин зло ударил кулаком по ближайшему стеллажу, чуть не разломив полку пополам.

- Осторожно! - Вскочил на ноги парень, испуганно замахав руками перед лицом варвара. - Здесь хранятся взрывоопасные реагенты!

- Не понял последнее слово, но… я дурак, и ты не лучше. Вот чтобы через две минуты все эти взрывающиеся глины, мази, порошки были у входной двери. У меня появился идиотский, но, к сожалению, единственный план. Я пока эту самую дверь забаррикадирую. - Сердито скомандовал мужчина.

Гардар осторожно высунул в коридор топорик, желая с помощью лезвия, как зеркала, оценить обстановку. В рукоять топорика с неприятным хрустом вошло две стрелы, и еще две смогли проскользнуть в тонкий просвет между дверью и стеной, пройдя в сантиметре от уха варвара. Мужчина покрыл эльфов тяжелой бранью, втянув оружие обратно, и пару секунд спустя, подумав, загорланил во всю глотку:

- А! Грязные древесные свиньи подстрелили меня! Вам отомстят мои братья!

- Ты ранен? - Удивленно повернулся к нему Сэдрик.

- Слепой, да? Вон их поделки, торчат в стене. Но пусть потешат самолюбие, недооценивают противника.

- В общем: их трое, они очень молоды - это хорошо в плане их неопытности, но плохо в связи с тем, что они крайне нетерпеливы. - Мрачно прокомментировал увиденное воин. - Ты бы поторопился мешать свои порошки, они начнут сюда ломиться с минуты на минуту.

- Не знаю, получится ли. - Огорченно пожал плечами алхимик. - Морактарские пиявки совсем высохли, а в этом помещении ни капли жидкости, склад с этими колбами немного дальше.

- А много нужно? - Хмуро поинтересовался мужчина.

- Где-то около пол-литра, там с десяток пиявок, можно устроить хороший «бум»…

- Не можно, а нужно его устроить. - Озадаченно кивнул ему Гардар. - Извини за нескромный вопрос, но ты тот, давно ходил в туалет?

- Полчаса назад, перед сном обычно я…

- Избавь меня от подробностей. - Прервал его жестом мужчина. - Ну вот, все придется делать самому.

Воин раздосадовано взял с рук Сэдрика мерную чашку и смущенно отошел в дальний угол.

- Отвернись, я не могу, когда кто-то смотрит. - Проворчал Гардар, переминаясь с ноги на ногу.

- Варвар такой варвар, - улыбнулся алхимик, запрокинув голову вверх.

- У каждого есть слабости. - Смущенно буркнул воин. - Зато я умею драться…

***

Share this post


Link to post
Share on other sites

- Говорю тебе, всем скопом навалятся. - Гардар с надеждой посмотрел на сооруженную им пирамиду с мешков, которая вроде как не должна была дать им превратиться в пепел.

- Разумнее было бы идти по одному и чтобы несколько человек прикрывало.  А еще можно было бы меньше класть взрывчатки под дверь… - Напряженно покосился в ту сторону алхимик.

- Можно было бы больше, в старину умели строить дома. Все сразу попрут, считая, что противник туп, ранен и загнан в угол. В молодости очень не терпится «нарубить» побольше врагов, по себе знаю… Их то трое, а нас двое, один получается «пролетит» - у «остроухих» кто первым ранил врага и остался жив, на счету того он и числится. Они сейчас только с виду друзья, а на деле же упрямые соперники.

- Это точно спасет от ожогов? - Гардар неприятно поморщился, обсыпая себя пахнувшим болотной тиной порошком.

- Точно, проверенно на себе. - Гордо выпятил грудь юноша.

Тихо скрипнули половицы перед дверью. Алхимик невольно с сожалением посмотрел на свою мантию, где пару минут назад варвар отодрал подол, и разорвав его на две полоски, одну привязал к дверной ручке, а второй обмотал мерную чашку с тем, что раньше было крепким темным пивом.

Ручка двери, натужно проскрипев, медленно повернулась. Привязанная к ней полоска ткани потянула за собой чашку с жидкостью, и она с тяжелым шлепком упала со стеллажа в большую серую кучу порошка перед дверью. Порошок пронзительно зашипел, где-то в его середине полыхнули искорки, и через секунду он, уже объятый пламенем, оглушительно взорвался.

Гардару упал на юношу, прикрыв племянника своим телом. Крайний ряд мешков перед ними разорвало в клочья, подняв в воздух облако багровой пыли. Остальные тюки с порошком разметало по комнате, некоторыми с них привалило и варвара.

Гардар зашелся тяжелым кашлем, и оторвал от мантии алхимика еще два куска ткани - через один начал дышать сам, а второй сунул в руку оглушенному юноше.

С ушей воина текла кровь. Мужчина хотел потрогать их рукой, но глянув на свои черные, измазанные в какой-то алхимической дряни ладони, сразу же передумал.

Стены у двери больше не существовало. Воин, шатаясь, встал и пошаркал добить противников, но посмотрев на обломки стены, понял, что добивать, по большому счету, уже было некого. Как он и ожидал, все трое Перворожденных столпились тогда у двери, куда и пришелся основной удар взрывной волны и огня, и «остроухие» дружной вереницей отправились в гости к своему Нуаду.

- Пошли. - Варвар поднял за подбородок своего племянника и поставил на ноги. Парень попытался сделать шаг, но тут же качнулся вперед, и упал бы, если бы Гардар не придержал юношу своей могучей ручищей.

- Будешь устраивать подобное дома, отец тебя убьет.

- Ага. - Простонал молодой алхимик, еле ворочая словно налившимся свинцом языком.

- Потерпи, мы скоро будем в безопасности. Я очень на это надеюсь. И изо всех сил буду этому способствовать. - Вздохнул варвар, потащив племянника к винтовой лестнице, осторожно переступая разбросанные взрывом камни.

Но едва он шагнул на первую ступеньку, как почувствовал, что что-то кольнуло у него в груди. Аккуратно поправив ворот рубахи, мужчина бережно взял в руки висевший у него на шее серебряный амулет в виде расправившей крылья совы. Украшение едва ощутимо дернулось, заметно похолодев в руке.

- Спасибо, дух Великой Совы… - С благоговением тихо прошептал воин, спрятав амулет назад за пазуху.

- Планы изменились. Там внизу уже ждут и шансов выжить у нас нет.

- Учитель… Его комната наверху… - Слабо выдавил из себя юноша.

- Идет. Раз нам приготовили засаду, то нужно держаться вместе - чем больше бойцов, тем больше шансов кому-то из них прорваться. Однако учти, особо присматривать и вытягивать старика из неприятностей я не намерен, меня волнуют только наши с тобой жизни.

***

- Вы так предсказуемы. - Почти пропел мягким баритоном и сухо зааплодировал вошедшим в комнату Гардару и Сэдрику эльф в белой накидке, занявший кресло-качалку пожилого алхимика. Сам же престарелый мастер лежал связанным у его ног, и что-то пытался прокричать, несмотря на плотно заткнувший его рот большой платок. На левом глазу у Перворожденного висела серая шелковая повязка, с вышитым гербом в виде красного дерева, ветки которого оканчивались наконечниками, как у стрел, а корни опутывали гигантское писчее перо и чернильницу.

- Он знает наш язык? - Испуганно шепнул юноша, невольно спрятавшись за варвара.

- Не шепчите, молодой человек. Горный народ все время сочиняет шуточки про уши Перворожденных, так вот, некоторые из них основаны на реальных фактах. В густых лесах нужно не только видеть природу, а еще и слышать, в ней не бывает лишних знаков… И да, я знаю десятки языков. И сотни способов развязать людям их собственный язык. - Эльф легонько толкнул ногой старика, вытаскивая из украшенных алмазами ножен длинный костяной кинжал, вроде того, что Гардар уже видел у бойца в комнате Сэдрика, только с волнистым лезвием.

- С чего это вы к нам пожаловали, Высший? - Настороженно поинтересовался варвар, остановившись у двери и держа оружие наготове.

- Да вот, пришлось отвлечься от десятилетий раздумий у Белого дерева. - Развел руками Перворожденный, скупо улыбнувшись. - Эта парочка оказалась на пороге такого великого открытия, что едва наши шпионы донесли об этом совету Двенадцати, то умудренные опытом старики, если бы могли, вмиг поседели бы снова.

- Открытия? - Переспросил Гардар, окинув племянника уважительным взглядом.

- Ага. Но я не из тех, кто раскрывает все карты врагу, пусть и явственному «покойнику».

- А если мы с парнем тихо уйдем и забудем о том, что видели… - Осторожно подбирая слова, начал мужчина.

- Старика я пока оставлю в живых. Пусть потрудится под нашим присмотром, а дальше видно будет. Что касается вас… Подмастерье, несомненно, видел эксперименты наставника, а то и помогал ему в них. Вы же, немытый горный рыцарь, значительно проредили ряды моих людей сегодня, надо бы наказать вас. И вообще вы оба мне крайне противны… - Последнее слово Гардар услышал уже у самого своего уха, инстинктивно сделав шаг назад. Это его и спасло, эльф возник перед самим носом у воина словно их и не разделяло четыре-пять метров. Он двигался крайне быстро, но ожидая воткнуть свой кинжал мужчине в горло, просчитался, и по инерции проскочил мимо варвара.

Гардар успел ухватить руку с кинжалом за запястье и теперь они начали бороться за это оружие. Перворожденный почувствовал, что ослабевает, физически не в силах сопротивляться варвару таким образом, и в прыжке, свободной рукой заехал мужчине в кадык. Воин дико взревел от боли и опустился на колено, будь рука противника «потяжелее», он бы сейчас уже валялся на полу со сломанной шеей.

Освободившись от хватки Гардара, эльф уже намеревался полоснуть его кинжалом, как ему на шею набросился Сэдрик.

Перворожденный певуче выругался на «своем» языке и попятился назад. Эльф трижды ударил повисшего на нем юношу о стену, и когда захват того ослаб, перебросил его через плечо, пнув тело алхимика ногой. Сэдрик распластался на полу, похоже, потеряв сознание.

Первое, что увидел Гардар перед своими глазами - смазанный белый силуэт в шаге от него. Отменная реакция спасла его и сейчас, варвар едва успел закрыть лицо топориком, кинжал скользнул по его рукояти и ушел немного в сторону, оставив на лице воина глубокий порез. Мужчина, не помня себя от гнева, толкнул эльфа к двери, замахиваясь топором на уровне его живота, и намереваясь перерубить противника пополам.

Но Перворожденный оказался слишком ловким, увернувшись от удара. Резко изменив направление, воин попробовал хотя бы стукнуть врага обухом топора, но попал лишь по рукоятке кинжала, глубоко вогнав его в ветхое дерево дверного косяка.

Эльф проворно отпрыгнул от Гардара, потирая забитое запястье.

- Ну что же, видит Нуаду, я хотел подарить тебе быструю смерть… - Оскалился Перворожденный.

Казалось, варвара окружил вихрь, состоящий из одних ударов. Воин еле поспевал защититься от некоторых, но за ними следовали новые: в лицо, грудь, спину, пах, по коленам. Эльф был очень быстрым, слишком быстрым даже для такого опытного бойца, как варвар, мужчина пытался его ударить в ответ, но бил лишь пустоту, и все попытки Гардара схватить Перворожденного, и сойтись с ним лицом к лицу оказывались тщетными. Враг, не зная усталости кружил вокруг воина, методически, по садистски его избивая, как гигантская пчела «жаля» незащищенные участки. Эльфу это нравилось, представитель древнего вида явно растягивал «удовольствие».

Варвар опустился сначала на одно колено, а скоро и на второе, прикрыв рукой левый глаз, которому досталось больше всего. Или Гардару так лишь показалось. Ему хотелось прикрыть лицо обеими руками, но правой мужчина владел лучше, а просто стоять и ждать, когда его добьет этот изувер, варвар не мог. Он как-то всегда верил, что в любой безвыходной ситуации, какой бы обреченной она не была, остается призрачный шанс, пусть один на миллион, но он был всегда.

Высший так увлекся избиением противника, что не видел, как за его спиной пошевелился Сэдрик. Юноша дрожа открыл один глаз, и тут же закрыл, в надежде, что это все просто кошмарный сон. Но, к сожалению, эти жуткие события происходили наяву, здесь, сейчас. Молодой алхимик попытался подняться, но лишь поморщился от боли - ноги его не слушались.

Беззвучно приподнявшись на локте, парень аккуратно дернул себя за рукав мантии. Где-то здесь он прятал то, что думал попробовать тайком от учителя, и о чем читал лишь в книгах. На пол из потайного кармана на рукаве высыпалась горстка нюхательного табака. Собрав последние силы, Сэдрик сгреб ладонью, что смог, и бросил в эльфа. Перворожденный зашелся тяжелым кашлем, яростно потирая глаз.

Гардар уже вроде как не чувствовал боли. Она словно и была, но где-то на задворках сознания, проходя мимо мыслей. Разум невольно считал удары, что стали ему в некотором роде часами: «тик» - противник рассек ему бровь над правым глазом, «так» - из сломанного носа начала течь кровь, «тик» - язык натолкнулся на два каких-то странных камешка, кажется, раньше это были левые боковые зубы...

Но потом удары прекратились. Где-то в глубине сознания мужчина подумал, что противник просто выбился из сил, устал, что он вернется, вдохнув свежего воздуха, но нет… Ударов не было уже секунду, что в такие мгновения кажется вечностью. И еще одну. А потом Гардар открыл глаза и пожалел, что это сделал. Перворожденный держал Сэдрика за шею, как тряпичную куклу поднял над землей, медленно выкручивая ему голову.

Эльф улыбнулся варвару, заметив, что тот смотрит в их сторону.

- Хрусть… Этот кошмарный звук обреченным эхом отозвался в глубине души, выжигая последние капли добра в сердце мужчины. Но где-то там сейчас рождалось новое чувство. Ярость… Слепая, животная ярость и желание мстить.

Что было дальше, мужчина уже не помнил. Он лишь почувствовал, как его накрыло с головой непреодолимое желание мести. Вроде кто-то шепнул ему, не на ухо, а прямо в мысли, что своим неистовством он ничего не добьется, и вихрь мыслей в голове прекратился, оставив после себя лишь нечеловеческий холод. Холодная ярость… То, что и было нужно варвару.

Эльф провел серию ударов, но Гардар, не обращая на него внимание, сосредоточенно осмотрелся. Да, воина отбросило немного назад, кровь снова побежала по лицу, а в ноги вернулась прежняя тяжесть, но сейчас его это совсем не волновало. Лишь бы мельтешащийся перед глазами враг не мешал обзору.

И вдруг варвар заметил, что искал. И собирая оставшиеся в него силы в кулак, подпрыгнул, уцепившись за какой-то металлический провод у себя над головой. Последний натужно заскрипев, опустился под весом мужчины вниз, выдергивая с потолка целые комки песка и штукатурки, а потом и вовсе лопнул, оставив в руках воина внушительный моток металлической «нити».

Эльф ошарашено попятился назад, не зная, чего ожидать от варвара дальше. Справляясь с невыносимой болью, Гардар сделал резкий выпад, выбросив вперед свое большое лассо из металла. Перворожденный крутнулся на месте и постарался уйти в сторону, но воин неожиданно дернул провод на себя, сбив противника с ног, и тут же набросил оставшуюся часть провода Высшему на плечи, опутав руки. А потом сильно рванул связанного эльфа на себя, встретившись с ним лицом к лицу.

- Сейчас ты ответишь за все. - Прошептал ему на ухо варвар. - Ты вообразил себя богом, я сегодня докажу тебе обратное…

Договорить воину не дал мощнейший разряд, прошивший его тело. А потом краем уха, словно через толстый слой пуха, он услышал раскат грома. Должно быть, трогать тот провод не стоило. После этого пришла боль, настолько невыносимая, что прежние ощущения от ударов эльфа казались лишь легким неудобством. Зато мужчина больше не чувствовал стука сердца Перворожденного, совсем, тело противника обмякло, кажется, он уже не дышал. Запахло паленой шерстью.

Сознание затянуло туманной дымкой. Кто-то вдалеке сочувствующе проскрипел старческим голосом:

- Ох, мать-наука, зачем же вы вырвали со стены громоотвод…

А потом ему что-то подсунули под нос с резким, прямо-таки убийственным запахом, от которого хотелось вскочить на ноги и бежать, бежать без оглядки. Но тело воина словно невидимыми путами привязали к земле. Чья-то рука влила варвару в горло немного горького терпкого чая, и стало чуть легче. Хотя в голове по-прежнему звенели колокола, слабость прошла, оставив лишь ноющую боль.

- Боль - это ничего. - Пронеслось в мыслях Гардара. - Я уже как-то к ней привык…

Да, старый алхимик сам сумел освободиться от веревок. Варвар хотел было поинтересоваться, где он этому научился, но потом решил, что пока не в праве ничего спрашивать. Пусть потом, за кружкой пива…

Они ушли с башни по дымоходу, взорвав стену в лаборатории неподалеку. Кажется, Гардар на всю жизнь возненавидел взрывы. Варвар шел, и старался не смотреть на лицо юноши у себя на руках. Он был так молод.

- Если боги существуют, то, наверное, они самые большие человеконенавистники в мире. - Подумал воин.

***

Share this post


Link to post
Share on other sites

- Мои ветхие кости подсказывают мне, что будет дождь. - Усмехнулся старик, опершись о могильную плиту лбом. - Как тогда…

Пожилой алхимик сидел у обрыва, и что-то тихо шептал над украшенной маленьким венком могилой. Ветер беспощадно метал в стороны полы его мантии, норовя скинуть в глубокую пропасть позади, но для пожилого ученого, казалось, весь остальной мир перестал существовать, сузившись до этого родного для него клочка земли.

- Вчера болело сердце. - Вздохнул Рокус, бережно смахивая крупинки пыли с венка. - Я даже немного испугался, глупо было бы умереть именно сейчас, не доведя до ума все то, о чем мы с тобой мечтали. И это порадовало бы их…

- Ох, как бы это обрадовало их… - Мужчина сжал кулаки настолько сильно, что ногти впились в ладони.

- Я не хотел говорить тебе, но на меня трижды покушались, последний раз они подкупили целое племя горцев… Клан Рыси, правда, очень старался. - Алхимик поправил мантию на груди, закрыв обнажившийся от порыва ветра уродливый шрам.

- Но ничего… Помнишь, почти год назад я пообещал тебе здесь, что не буду плакать, пока не заплачут они? Завтра у меня появится право это сделать. Завтра, в день годовщины твоей смерти, все горные кланы, объединенные в одно войско, сотрут с лица земли поселки эльфов на побережье, зажигая сотни костров в твою честь. Такую награду за свои труды я попросил на Великом совете вождей…

- Нам пора. - Пожилой варвар мягко опустил руку на плечо Рокуса и тот невольно вздрогнул. Секунд пять мужчины смотрели друг другу в глаза, а потом потупили взгляды.

- Мы ведь им ничего не сделали. - Дрожа прошептал ученый. - Я все годы жил лишь ради науки, прививая эту любовь и мальчику. Почему? За что они так с нами?

- Перворожденные привыкли быть первыми во всем. Когда-то они научили нас многому, но мир не стоит на месте. Они видят, как люди начинают строить свою жизнь сами, ищут новые пути, открывают новые возможности. Видят и завидуют, смотрят и осознают , как они застряли там, откуда и начинали. Мастера бесятся от того, что ученики их превзошли, и каждое наше изобретение - это гвоздь в крышку их гроба. Эльфы боятся правды, того, что они - прошлое, а мы - будущее… - Процедил сквозь зубы Наргорд.

- Появилась первая звезда. - Вздохнул алхимик, с трудом поднявшись на ноги. - Через десять минут на вершинах пяти ваших самых высоких гор зажгутся пять новых звезд. Это будут гигантские передатчики, позволяющие обмениваться сообщениями со скоростью мысли. Ваши армии будут действовать одновременно, генералы станут отдавать приказы сразу же, когда появилась возможность напасть, ваши солдаты сметут любого врага, действуя как одно целое, дополняя и помогая друг другу. Сложно представить, на что способна эта магическая почта, или как я назвал ее, вместе с вашим сыном, Чат.

- Чат? - Удивленно переспросил варвар, покосившись на виднеющуюся вдалеке цепочку гор.

- Да. - Устало кивнул старик. - «Челири ан Теро», что на языке драконов значит «Ярость и Удача». Она вам понадобится.

- Это точно. - Согласился горец, погладив рукоятку боевого топорика за спиной. - А если эльфы уничтожат эти передатчики, или чего доброго сопрут и установят их у себя?

- Последнее исключено. Без артефактов, питающих их, эти магические сферы работать не будут, а за границей Годгоррата артефакты превратятся в красивые безделушки. Они зависят от силы, скрытой в толще этих земель. А насчет уничтожат… через год подобных передатчиков будут десятки, я уже разослал письма всем своим знакомым ученым и если вы не будете скупиться на оплату их трудов…

- Мы их осыплем золотом! - Возбужденно воскликнул воин. - Только не боитесь ли вы, что кто-то передаст технологию «остроухим» и они ее украдут?

- Эльфы и так рано или поздно о ней доведаются. - С горечью выдохнул ученый. - Станут крутиться у сфер, подкупать ваших людей, шпионить. Но как бы то ни было, мы всегда останемся на пару шагов впереди. Это будет доводить их до бешенства, но изменить что-то они окажутся не в состоянии, ведь Перворожденные разучились творить, а все не скопируешь.

- Хорошо. Просто отлично... Спи спокойно, Сэдрик. - Наргорд нагнулся и положил на могилу сына остановившиеся механические часы - первое его изобретение.

Уходя, пожилой варвар украдкой смахнул с ресниц крохотную слезу и до хруста в костяшках сжал рукоять топора. Маленькая капля скользнула по его лезвию, упав на окаменелую почву. Первая слеза начинающейся войны…

Share this post


Link to post
Share on other sites

P.s. Так как ушлая отечественная турфирма продолжает держать меня в плену, не давая улететь, то "перенабрал" текст первого рассказа с телефона. Второй уже потом как-то, просто неловко, когда обещаешь и не можешь выполнить. Назвал ГГ в честь Гардара, потому что он мне недавно весьма помог.

Share this post


Link to post
Share on other sites

Самый лучший из всех рассказов :good:

Только не понравился этот момент

 

"варвар пренебрежительно хмыкнув, молниеносным движением топорика расщепил первую стрелу надвое, а вторую легко отбил лезвием."

Просто не представляю как можно расщепить железный наконечник стрелы :)

И это вроде ошибка

 

"Ну что же, видит Нуаду, я хотел подарить тебе быструю смерть… - Оскалился Перворожденный."

Т.к до этого у тебя ухи говорили на своем языке

Share this post


Link to post
Share on other sites

Самый лучший из всех рассказов

Только не понравился этот момент

 

"варвар пренебрежительно хмыкнув, молниеносным движением топорика расщепил первую стрелу надвое, а вторую легко отбил лезвием."

Просто не представляю как можно расщепить железный наконечник стрелы

И это вроде ошибка

 

"Ну что же, видит Нуаду, я хотел подарить тебе быструю смерть… - Оскалился Перворожденный."

Т.к до этого у тебя ухи говорили на своем языке

 

Вчитайся внимательнее,этот ух изначально говорил по горски...

Share this post


Link to post
Share on other sites

Лезвие было очень острым и удар был сильным(=

 

На Ведьмака тип похож, только Геральт нуб, он только стрелы отбивать мог

Share this post


Link to post
Share on other sites

 

Вчитайся внимательнее,этот ух изначально говорил по горски...

 

Прошу прощения, этот кусок текста пропустил  :wacko: :wacko:

Share this post


Link to post
Share on other sites

Artefact, это рассказ на конкурс?

 

Да, Иосиф Виссарионович, извините, если добавил Вам хлопот.

 

"варвар пренебрежительно хмыкнув, молниеносным движением топорика расщепил первую стрелу надвое, а вторую легко отбил лезвием."

Просто не представляю как можно расщепить железный наконечник стрелы :)

И это вроде ошибка

 

Вот после того, как ты ее выделил, мне тоже это не понравилось :)

С одной стороны если лезвие топора ударит по стреле сразу же после наконечника, то оно с каким-то там шансом может ее расколоть, но вероятнее всего стрела так и останется висеть на лезвии. Надо переделать, спасибо большое.

Share this post


Link to post
Share on other sites

Всегда пожалуйста.

Артефакт, сорри за флуд, но ты Кач? Вроде так пишется Kach

Share this post


Link to post
Share on other sites

Назвал ГГ в честь Гардара, потому что он мне недавно весьма помог.

 

Весьма благодарен, хоть и не считаю что я сильно помог тебе. ))

 

Это тот рассказ на нашем конкурсе, который "можно назвать рассказом". Браво! :) С первым местом тебя.  :friends:

Share this post


Link to post
Share on other sites

Гардар:

"Это тот рассказ на нашем конкурсе, который "можно назвать рассказом". Браво! :) С первым местом тебя.  :friends:"

Так давайте его "поднимать" ;D

Share this post


Link to post
Share on other sites

Спасибо, приятно читать подобное. Насчет победы - увидим, были (а может несколько и осталось) опечатки, логические неточности вроде той, что нашел Алкон (еще раз спасибо), и одноглазый эльф дважды "отращивал" себе глаз ("начал тереть глаза", "блеснули глаза"), возможно не все так уж заметно, но может оставить некоторый осадок, а у сценаристов, думаю, глаз "поострей" моего. И спасибо всем "осилившим" это произведение.

Share this post


Link to post
Share on other sites
Guest
This topic is now closed to further replies.
Sign in to follow this  

×
×
  • Create New...